La crianza de los hijos es más estresante para las mamás y más divertida para los papás, según un nuevo estudio

Las mujeres pasan más tiempo a solas con los niños, experimentan más interrupciones del sueño y tienen menos tiempo libre que sus parejas.

La crianza de los hijos es más estresante para las mamás y más divertida para los papás, según un nuevo estudio La crianza de los hijos es más estresante para las mamás y más divertida para los papás, según un nuevo estudioCrédito: Jade Brookbank / Getty Images

Si ser padre le resulta más estresante que a su pareja masculina, no está solo. En un nuevo estudio de sociólogos de la Universidad de Cornell, las mujeres informaron más tensión emocional mientras pasaba más tiempo con sus hijos que los hombres. Eso no quiere decir que las mamás no disfrutar ser mamás, dicen los autores, pero respalda la idea de que están más involucradas que los papás en las partes no tan divertidas de la crianza de los hijos.



Las mujeres dedican más tiempo al cuidado infantil básico y tareas relacionadas, dicen los investigadores, mientras que los hombres pasan más tiempo jugando y haciendo actividades de ocio de bajo estrés con sus hijos. Las madres también crían más en solitario, experimentan más interrupciones del sueño y tienen menos tiempo libre que los padres, añaden, lo que también puede contribuir a sus niveles más bajos de bienestar.



'No es que las mamás sean tan estresado con sus hijos , pero en relación con los padres, están experimentando más tensión ”, dijo en un comunicado de prensa el coautor Kelly Musick, profesor asociado de análisis y gestión de políticas.

Para encontrar estos resultados, Musick y sus colegas analizaron encuestas de uso del tiempo de más de 12,000 padres de niños menores de 18, realizadas entre 2010 y 2013. Las encuestas pidieron a hombres y mujeres que registraran lo que estaban haciendo y cuán felices, tristes, estresados y cansados ​​que se sintieron durante tres períodos aleatorios durante un día de 24 horas.



Los investigadores observaron específicamente cómo se sentían los padres mientras realizaban actividades con sus hijos y los compararon con cómo se sentían al hacer el mismo tipo de actividades sin sus hijos.

Sus resultados, publicados en el Revista sociológica americana , encontró que los padres de ambos géneros informaron consistentemente un mayor bienestar durante las actividades con los niños que sin ellos.

'Un montón de cómo se sienten los padres sobre la paternidad se basa en momentos incidentales con los niños ', dijo Musick en un comunicado de prensa,' como pasar el rato en el sofá o ir de compras al supermercado. Hay mucha paternidad involucrada en esos pequeños momentos '.



Sin embargo, en comparación con los hombres, las mujeres tenían niveles más bajos de felicidad, más estrés y mayor fatiga durante esos momentos.

Antes de realizar su análisis, los autores plantearon la hipótesis de que las madres podrían estar más estresadas debido a una 'mayor inversión' en el cuidado de los niños, pero que también podrían sacarle más sentido. Sin embargo, ese no fue el caso.

'No encontramos evidencia de mayor significado entre las madres', escribieron; 'tanto las madres como los padres calificaron el tiempo con los niños como muy significativo'.

La investigación también mostró que gran parte del tiempo que los padres pasaban con los niños era cuando las madres también estaban presentes, lo que demuestra que los hombres tienen que lidiar con las responsabilidades de ser padres solos con menos frecuencia que las mujeres.

Y ese tiempo en solitario es cuando se llevan a cabo muchas de las tareas más onerosas. 'Las madres están haciendo cosas diferentes con sus hijos que los padres, cosas que sabemos que no son tan agradables', dijo Musick. “Jugar con sus hijos es una experiencia especialmente agradable para los padres. Y los papás juegan más como parte del tiempo total que pasan con sus hijos ”.

Musick usó una analogía del fútbol de la fallecida socióloga Suzanne Bianchi para describir el papel tradicional de una madre de 'barrendero', un jugador que tiene la tarea, ante todo, de defender la portería.

'Van a jugar cuando tengan tiempo para hacerlo, pero se asegurarán de tener todo lo demás cubierto', dijo. Se prepara la cena, se baña a los niños, se dobla la ropa. Juegan con sus hijos, pero cuando tienes en cuenta todas las cosas que están haciendo, es solo una parte más pequeña de su tiempo '.

Por supuesto, esta no es la dinámica en todas las familias; hoy, un montón de las mamás asumen el papel de sostén de la familia y los papás, el papel del cuidador principal. Y en muchos hogares donde ambos padres trabajan a tiempo completo, los padres se esfuerzan por compartir las tareas del hogar y las responsabilidades del cuidado de los niños de la manera más equitativa posible.

Pero esa sigue siendo la excepción, dice Musick, más que la regla. De hecho, una nueva investigación muestra que tanto las mamás como los papás: especialmente papás pasar más tiempo con sus hijos hoy que hace 50 años. Pero en 2012, las madres aún dedicaban casi el doble de tiempo que los padres: 104 minutos al día frente a 59.

Las normas sociales claramente ponen expectativas más altas en las madres, dice Musick, y eso puede dificultar que las mujeres exijan menos de sí mismas como padres.

'Como socióloga, desearía que nosotros, como sociedad, pudiéramos dejar de lado algunas de las suposiciones y limitaciones que imponemos a los roles de madre y padre', dijo. 'La mamá y el papá están interactuando dentro de un marco social que está fuera de su control en gran medida'.

Las parejas pueden intentar trabajar juntas para ajustar la forma en que son padres, dice ella, especialmente si uno de los miembros de la pareja se siente desproporcionadamente estresado por sus responsabilidades.

Pero también se necesitan cambios generales, dice: 'La solución es que reconsideremos colectivamente lo que esperamos de los padres y lo que esperamos de las madres'.

Esta historia apareció originalmente en Real simple